Matthias Lehmann (Bonn): Culture, Law, and the Economy: Explaining Diversity in Business Regulations


Over the past years, there have been deep divisions not only between “developed” and “developing” or “emerging” countries, but also between the United States and Europe – and even between European countries themselves. Many of the divisions concern social issues, such as the regulation of gay marriage, abortion, genetic research, in vitro fertilization, or surrogate motherhood. The link between these problems and specific traditions, beliefs, and conditions, hence to what might loosely be called “culture”, is patent. It is therefore hardly surprising that countries adopt varying attitudes towards them.

More remarkable are the divergences emerging with regard to the regulation of the economy, an area supposedly dominated by strictly rational and almost mathematical thinking. While some countries have opted for privatization and de-regulation, others are following policies aimed at more sustainable and ecological growth. Open markets and free trade, as guarantors of wealth, are still favored by many, but increasingly questioned by those who were previously their most fervent supporters.

The aim of the talk is to enrich the discourse about economic regulation with cultural aspects. Using concrete examples, Matthias Lehmann will illustrate the massive differences between legal systems. Thus, Matthias Lehmann’s lecture will try to enhance the understanding of different national mentalities, their impact on regulation, and their repercussions on global cooperation and coordination.

Curriculum Vitae

Prof. Dr. Matthias Lehmann studierte von 1991 bis 1996 Rechtswissenschaft an der Universität Jena. An der Universität Panthéon-Assas (Paris II) absolvierte er von 1997 bis 1998 ein zusätzliches Aufbaustudium zu dem Thema „Droit des relations économiques internationales“. Von 1999 bis 2002 war Prof. Dr. Matthias Lehmann als Referendar am Kammergericht in Berlin tätig, wo er außerdem sein zweites Staatsexamen ablegte. Den Doktorgrad erlangte er im Jahr 2002 an der Universität Jena mit einer Arbeit zu dem Thema „Die Schiedsfähigkeit wirtschaftsrechtlicher Streitigkeiten als transnationales Rechtsprinzip“. Habilitiert wurde er im Jahr 2008 an der Universität Bayreuth mit der Arbeit „Vom Wertpapier zum Finanzinstrument“. 2011 folgte ein weiterer Doktorgrad, der ihm von der Columbia University zum Thema „From Conflict of Laws to Global Justice“ verliehen wurde. Von 2009 bis 2014 war Prof. Dr. Matthias Lehmann Inhaber des Lehrstuhls für Bürgerliches Recht, Handels- und Wirtschaftsrecht und Europarecht an der Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg. Zudem hatte er bereits zahlreiche Gastprofessuren und Fellowships in Europa und den Vereinigten Staaten inne, unter anderem an der Columbia Law School, der Université Montesquieu, der Universidad Pablo de Olavide in Sevilla sowie der Université Fribourg. Seit Oktober 2014 ist Prof. Dr. Matthias Lehmann Direktor des Instituts für Internationales Privatrecht und Rechtsvergleichung der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn.

Seit Oktober 2018 ist Prof. Dr. Matthias Lehmann Fellow am Käte Hamburger Kolleg „Recht als Kultur“.