Rainer Banse - „Obeying Rules, Guilt, Justice and Punishment: Psychological Fundamentals of the Legal System“


The written law and the institutions of the legal system are obviously an achievement of culture. However, the mere existence of laws, the definition of criminal acts and our notion of a just punishment are building on psychological processes that are deeply rooted in our evolutionary past. I will present empirical research that has identified a number of these psychological processes, including social emotions (embarrassment, shame and guilt), a fundamental capacity to reciprocate, and a strong motive to do so. These psychological mechanisms enable humans to cooperate with non-relatives, to define and transmit rules of cooperation, and to punish transgressions. This feature of the conditio humana was critical for the development of complex social organizations, and eventually led to the development of a sophisticated legal system. There is evidence that these fundamental psychological mechanisms interact with situational factors (e.g. ecological, political and legal) to produce more or less lawful (or moral) behavior. I will argue that a full understanding of human behavior in the legal system requires to consider both nurture and nature.

Prof. Dr. Rainer Banse

Department of Psychology, Social & Legal Psychology, University of Bonn


Zur Person:

Rainer Banse studierte Psychologie in Gießen und arbeitete anschließend an der Universität Genf, wo er 1995 promovierte. Er habilitierte sich 2001 an der Humboldt Universität zu Berlin und war seit 2003 als Senior Lecturer an der University of York tätig. 2007 wurde er zum Professor für Sozial- und Rechtspsychologie an der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn berufen. Rainer Banse ist unter anderem Mitglied der Deutschen Gesellschaft für Psychologie, der European Association of Psychology and Law sowie der Society of Personality and Social Psychology. Zurzeit ist er Mitherausgeber (Associate Editor) des European Psychologist und beratender Herausgeber (Consulting Editor) für die Zeitschrift Interpersona sowie für das European Journal of Personality. Darüber hinaus ist Rainer Banse als Gutachter tätig, unter anderem für die Deutsche Forschungsgemeinschaft und den Economic and Social Research Council.

Rainer Banse ist Autor zahlreicher Aufsätze in internationalen Fachzeitschriften, unter anderem: „Working memory and emotion: Detecting the hedonic detector“ (2012, in: Journal of Cognitive Psychology), „Ongoing Victim Suffering Increases Prejudice: The Case of Secondary Antisemitism“ (2009, in: Psychological Science) und „Developing a test battery to assess determinants of marital relationship satisfaction in Saudi Arabia“ (2009, in: Interpersona).


Aktuelle Forschungsprojekte:

"MiKADO – Missbrauch von Kindern: Aetiologie, Dunkelfeld, Opfer"
Indirekte Messverfahren der sexuellen Präferenz von Sexualstraftätern mit kindlichen Opfern  
Implizite und explizite Aggressivität und Vorhersage aggressiven Verhaltens   
Beziehungszufriedenheit in arrangierten Ehen  
Partnerattraktivität bei Homo- und Heterosexuellen