Mareike Schmidt (Hamburg): Cultural Diversity in Private Law


Core areas of private law such as contracts and torts are generally not seen as being strongly intertwined with cultural issues. Likewise, the idea of allowing for cultural diversity in these areas of law seems to run counter to both longstanding and recent efforts of unification of private law. Nevertheless, current perceptions of societies as culturally diverse and fragmented bodies beg the question how much room there is for various cultural conceptions of normality in the core areas of German private law. My thesis is that these areas of law predominantly operate on an assumption of cognitive consensus, thus following a model of cultural monism. I will demonstrate this not only regarding the law’s idea of communication between individuals but also concerning methodological questions and legal tools designed to allow for differentiation. On this basis, I will then explore the possibilities of modeling private law on the idea of cultural pluralism: Can law depart from the idea of cognitive consensus? What changes would this entail, both on a theoretical and a doctrinal level? Without pretending that private law should exclusively follow a pluralistic model, I suggest that including more cultural diversity in core areas of German private law is not only possible but can in some instances even lead to more doctrinal clarity.

(Mareike Schmidt)

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Curriculum Vitae

Prof. Dr. Mareike Schmidt studierte von 2001 bis 2007 Rechtswissenschaften in Würzburg, Berlin (Humboldt-Universität) und Peking. Anschließend war sie als Wissenschaftliche Assistentin bei Prof. Dr. Ingeborg Schwenzer an der Universität Basel tätig, wo sie 2012 mit einer Arbeit zum Thema „Produktrückruf und Regress“ promoviert wurde. Ihre Dissertation wurde mit dem Professor-Walther-Hug-Preis ausgezeichnet. Es folgte eine Anstellung als Wissenschaftliche Mitarbeiterin am Zentrum für rechtswissenschaftliche Fachdidaktik der Universität Hamburg. Nach Referendariatsstationen u.a. in Pretoria und Tiflis legte sie Anfang 2016 in Hamburg ihr zweites Staatsexamen ab. Seit März 2016 ist Mareike Schmidt Juniorprofessorin für Zivilrecht und rechtswissenschaftliche Fachdidaktik an der Fakultät für Rechtswissenschaft der Universität Hamburg.

Ihre Forschungsinteressen betreffen das Bürgerliche Recht, das Verbraucherrecht, das internationale Handels- und Schiedsverfahrensrecht, die Rechtsvergleichung sowie die rechtswissenschaftliche Fachdidaktik. In ihrem Habilitationsprojekt untersucht Prof. Dr. Mareike Schmidt den Umgang mit kultureller Diversität im Privatrecht.

Seit Oktober 2021 ist Prof. Dr. Mareike Schmidt Fellow am Käte Hamburger Kolleg „Recht als Kultur“.