Christian Schmidt-Wellenburg (Potsdam/Bonn): Polit-ökonomische Expertise in der Krise: Zum Verhältnis von Recht und Wirtschaft in europäischen Expertengruppen


European expert groups, such as the “High-level Group on Financial Supervision in the EU” (de Larosière Report) of 2009 and the “High-level Expert Group on Reforming the Structure of the EU Banking Sector” (Liikanen Report) of 2012, have been in the limelight for two reasons: First, in times of economic crisis, such expert groups are seen as useful devices to not only engage in short-term decision-making, but also facilitate long-term policy development. Second, they themselves are the subject of debate concerning their composition and influence, especially following the release of the Commission’s White Paper on “European Governance” (2001) as well as the transparency debate sparked by Alter EU’s founding statement “Ending corporate privileges and secrecy around lobbying in the European Union” (2005).

Similar stakes are at the center of these struggles. On the one hand, discussion pivots around questions of how the economy should interact with other social spheres such as politics as well as how this interaction should be regulated. Here, different imaginaries of social order clash and are objectified in the form of e.g. economic and legal expertise. On the other hand, who is deemed legitimate to articulate her/his point of view due to her/his expertise? Here, speaker positions are assigned based on experts’ experiences, sedimented in disciplinary, professional, or social backgrounds. Analyzing the compositions and outputs of expert groups, some of which date back to the 1960s, allows for the reconstruction of relationships between EU political institutions and different forms of expertise that are rooted in professional, disciplinary, and other social fields in the longue durée.

The main aim of this presentation is to sketch a field-theoretical and methodological framework to analyze the changing constitution of expertise and experts on politico-economic issues in the EU since the 1960s. Here, EU expert groups will serve as the primary examples to be examined. Hence, this research project does not focus on expert groups’ influence on policy formation, but investigates economic imaginaries produced, legal regulations envisaged, and forms of transnational stateness created. (Dr. Christian Schmidt-Wellenburg)

Curriculum Vitae

Dr. Christian Schmidt-Wellenburg studierte Soziologie, Politikwissenschaften und Volkswirtschaftslehre an den Universitäten Marburg, Dresden und Manchester sowie an der Humboldt Universität zu Berlin. Nach seinem Abschluss als Diplomsozialwissenschaftler 2004 folgten Tätigkeiten als Wissenschaftlicher Mitarbeiter im Lehrbereich Allgemeine Soziologie des Instituts für Sozialwissenschaften der HU Berlin, als Redakteur des Berliner Journals für Soziologie und als Wissenschaftlicher Mitarbeiter am Lehrstuhl II für Soziologie der Otto-Friedrich-Universität Bamberg. Seit 2009 ist Christian Schmidt-Wellenburg als Akademischer Mitarbeiter an der Universität Potsdam tätig. Darüber hinaus war er assoziiertes Mitglied der Berlin Graduate School of Social Sciences der Humboldt Universität sowie Stipendiat und Koordinator des DFG-Graduiertenkollegs „Märkte und Sozialräume in Europa“ der Otto-Friedrich-Universität Bamberg. 2012 erlangte er dort ebenfalls seinen Doktorgrad mit einer Arbeit zum Thema „Die Rolle der Unternehmensberatung im Wandel des Managementfeldes“. Seine Promotion wurde 2013 mit dem Promotionspreis der Otto-Friedrich-Universität Bamberg ausgezeichnet.

Seine Forschungsschwerpunkte sind vor allem die Wirtschaftssoziologie, die Wissenssoziologie, die Diskurs- und Feldanalyse sowie die Gesellschaftstheorie.

Seit April 2019 ist Dr. Christian Schmidt-Wellenburg Fellow am Käte Hamburger Kolleg „Recht als Kultur“ in Bonn.